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José Sousa foi o melhor português no arranque da L’Etoile d’Or

A L’Etoile d’Or, prova pontuável para a Taça das Nações de sub-23, teve início ontem, em França, com dupla jornada. Após o contrarrelógio individual na parte da manhã e a etapa em linha à tarde, José Sousa é o português melhor classificado à geral.

Ana Nunes

José Sousa foi o melhor português no arranque da L’Etoile d’Or
José Sousa foi o melhor português no arranque da L’Etoile d’Or

O dia iniciou-se com um contrarrelógio individual de 9,6 quilómetros, em Pouligny-Saint-Pierre. Pedro Andrade foi o melhor português em prova, tendo terminado no 68.º lugar, a 1m04s do vencedor, Filip Maciejuk. 

Entre os restantes corredores portugueses em prova, Pedro Miguel Lopes foi 81º classificado, tendo gasto mais 1m12s do que o vencedor. José Sousa e Pedro Pinto terminaram em 93.º e 94.º, a 1m22s e 1m24s, respetivamente. António Ferreira foi 110.º, a 1m42s e Pedro Silva fechou em 124.º, a 2m06s

A segunda etapa, que ligou Mérigny a Le Blanc, num percurso de 141,9 quilómetros ficou marcada por várias quedas e pelo vento forte, que foram deixando vários corredores para trás. A corrida foi muito atacada desde início, com Louis Blouwe (Bélgica) e Théo Degache (Auvergne-Rhône-Alpes) a tentarem uma fuga. Os dois chegaram a ter perto de três minutos de vantagem para o pelotão, acabando por ser apanhados, numa altura em que a Polónia, a Itália e a França lideravam a perseguição.

À entrada para o circuito final o pelotão começou a aumentar o ritmo, com vários ataques a acontecerem nos últimos 20 quilómetros. Pouco depois quatro corredores destacaram-se do grupo principal, entre eles o português José Sousa, com o italiano Filippo Baroncini a conseguir isolar-se já na parte final, deixando os restantes serem absorvidos pelo pelotão. O corredor cortou a meta com oito segundos de vantagem para os perseguidores.

António Ferreira foi o português mais bem classificado no final desta segunda etapa, tendo terminado na 38.ª posição, a 25 segundos do vencedor. No mesmo grupo estava José Sousa, que terminou em 59.º com o mesmo tempo. Mais atrás, chegaram em 72.º e 77.º, Pedro Miguel Lopes e Pedro Andrade, a 7m47, seguidos de Pedro Pinto e Pedro Silva, em 116.º e 117.º, a 15m07.

Na classificação geral, o polaco Filip Maciejuk continua a ser líder da geral, com Kévin Vauquelin (França) e Marjin Van Den Berg (Holanda) a seis segundos. Entre os portugueses, José Sousa é aquele que se encontra melhor classificado, em 55.º, a 1m33s do corredor polaco. António Ferreira está em 62.º, a 1m53s, Pedro Andrade em 79.º, a 8m37s, seguido de Pedro Miguel Lopes em 84.º, a 8m45s. Pedro Pinto ocupa o lugar 114, a 16m17s e Pedro Silva está em 118.º, a 16m59s.

José Marques, que dirige a seleção em França, em substituição de José Poeira que se encontra nos Jogos Olímpicos, faz um balanço positivo dos resultados neste primeiro dia de prova. “No contrarrelógio os resultados foram ao encontro daquilo que era esperado, visto que não trouxemos corredores que sejam especialistas neste tipo de prova. Na corrida da tarde tivemos vários corredores que estiveram envolvidos em quedas, mas sem grandes consequências físicas. Os resultados do António Ferreira e do José Sousa deram muito boas indicações para amanhã, visto que estiveram muito bem posicionados durante a corrida. Faço um balanço positivo deste dia e penso que amanhã, escapando às quedas, conseguiremos colocar novamente corredores na frente”, afirmou José Marques, destacando o trabalho dos dois corredores estreantes neste tipo de provas internacionais.

Hoje, a terceira e última etapa tem partida e chegada em Montmorillon onde, uma vez mais, terão de completar três voltas a um circuito. Este será um percurso de média montanha, tal como o anterior, mas com mais dureza, o que poderá fazer diferenças.

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