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Pista: ouro para Maria Martins, prata para João Matias e Iúri Leitão

Os três corredores que competiram em São Petersburgo, na Taça das Nações de Pista, aumentaram o peso da bagagem de regresso com metais preciosos, conquistados em disciplinas olímpicas. Maria Martins ganhou o concurso feminino de omnium, João Matias e Iúri Leitão conseguiram a segunda posição em madison.

José Carlos Gomes

Pista: ouro para Maria Martins, prata para João Matias e Iúri Leitão
Pista: ouro para Maria Martins, prata para João Matias e Iúri Leitão

Maria Martins iniciou o concurso de omnium, disciplina em que competirá nos Jogos de Tóquio, como favorita. Durante as quatro corridas pontuáveis confirmou o estatuto. Começou pelo segundo lugar em scratch. O terceiro posto na corrida tempo colocou a ribatejana no topo da geral, posição que reforçou com o triunfo em eliminação.

A representante da Seleção Nacional chegou à última prova, a corrida por pontos, encimando a classificação. Competiu gerindo a vantagem e não permitindo que as rivais pudessem aspirar à medalha de ouro. Para isso foi pontuando quando possível e esteve atenta aos arremedos de ataque das adversárias.

A portuguesa finalizou o concurso com 131 pontos, mais 14 do que a austríaca Verena Eberhardt e mais 21 do que a irlandesa Lara Gillespie, que acompanharam Maria Martins no pódio.

João Matias e Iúri Leitão também tiveram um desempenho de grande qualidade nos 50 quilómetros do madison. A dupla de Portugal manteve-se na luta pelo pódio, pontuando em vários sprints. À entrada do último terço da corrida, os portugueses arriscaram tentar ganhar os 20 pontos atribuídos às equipas que dobram o pelotão. O esforço de Iúri Leitão e João Matias foi bem sucedido e, com essa movimentação, Portugal ficou na luta pela medalha de ouro.

A ambição trouxe responsabilidades acrescidas e, perante a resposta da Rússia, os portugueses tiveram de voltar a atacar para conquistarem mais uma volta ao grupo principal. Isso aconteceu a 35 voltas do fim, colocando a dupla lusitana no comando da classificação. Os russos ripostaram e tudo ficou em aberto para o último sprint, com pontuação a duplicar.

João Matias lançou um ataque para surpreender os rivais a quatro voltas do final. Iúri Leitão deu continuidade, mas a dupla russa formada por Lev Gonov e Ivan Smirnov respondeu e ganhou. Os vencedores somaram 83 pontos, Portugal chegou aos 76. O pódio completou-se com outra formação do país que corre em casa, Artur Ershov e Sergei Rostovtsev, que amealhou 55 pontos.

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